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カルダノが「グリーン・ブロックチェーン」と呼ばれる理由

以下はIOGブログに掲載された記事「Why they’re calling Cardano ‘the green blockchain’」を翻訳したものです。

カルダノが「グリーン・ブロックチェーン」と呼ばれる理由

ステーキングプロセスにより、ビットコインやイーサリアムのマイニングによる大量のエネルギー使用とハードウェアの汚染を回避

By Fernando Sanchez Technical Writer :2021年8月17日

カルダノが「グリーン・ブロックチェーン」と呼ばれる理由

サトシ・ナカモトが2008年にビットコインのホワイトペーパーを発表して以来、ビットコインはさまざまな論争を巻き起こしてきました。この暗号通貨は、しばしば間違った理由で脚光を浴びてきました。最大の批判は、ビットコインや、無用な作業を証明するプロトコルに基づくイーサリアムなどの他の暗号のマイニング活動が、どれほど環境にダメージを与えているかというものだ。しかし、実際にはかなりのダメージがあることがわかりました。

ケンブリッジ大学の調べによると、採掘で消費される電力は年間100テラワット時(TWh)で、これは1時間に1兆ワットの電力を消費することになります。これは、世界の年間発電量の0.55%に相当し、マレーシアやスウェーデンなどの国を動かすのに十分な量です。Digiconomistによると、同じエネルギー問題がイーサリアムにも及んでいるとのこと。そして、この数字は増え続けています。

ここ数カ月、プルーフ・オブ・ワークのマイニングが環境に与える影響がクローズアップされています。マイニングアルゴリズムは、大量のエネルギーを必要とします。この問題は、つい最近まで、マイニングの70%が中国に集中しており、電力生産が化石燃料、特に石炭の燃焼に依存しているという事実によって、さらに悪化していました。最近の中国当局による取り締まりで、暗号化された採掘者が流出していますが、これはおそらく問題を別の国に移すだけでしょう。そして、この問題はとにかく他の場所に影響を与えます。例えば、エネルギー消費への懸念から、3月にはモンゴルのマイニングハブが閉鎖されました。

暗号通貨のマイニングで利益を得ることは、地理的にも動機的にも制限されません。例えば、イギリスの警察は今年、ある建物を急襲しましたが、そこには大麻農場があると思っていました。その代わりに、100台のコンピュータボードが、電力網に違法に接続された状態でビットコインを採掘しているのを発見したのです。後に、「3人のオタク」が8,000ポンドの暗号を作るために、毎月16,000ポンド分の電力を盗んでいたことが報じられました。

より環境に優しい暗号の道

ビットコインとイーサリアムのプルーフ・オブ・ワーク・アルゴリズムは、その機能の基本でありながら、アキレス腱となっています。パワフルで最先端のマイニングリグは、より良い歩留まりを生み出しますが、リグが高速であればあるほど、より多くの電力を必要とします。そのため、長期的な持続可能性が問題となります。イーサリアム財団のブログに最近投稿された記事によると、「イーサリアムの電力を大量に消費する時代は終わった」とし、待望のプルーフ・オブ・ステークへの移行によってエネルギー消費量が99.95%削減されると主張していますが、この移行がいつ行われるのかはまだ不明です。(最近では、「2022年初頭」という説もある。)

しかし、カルダノが採用しているプルーフ・オブ・ステークが、より環境に優しいブロックチェーンである理由は何だろうか。

プルーフ・オブ・ワークは、マイナーがブロックを作成するために、より複雑な数学的問題を解く必要があるため、資源を必要とします。彼らは、意味のないランダムに生成されるパズルを解くために、エネルギーを大量に消費する世界的な競争に参加しているのです。この膨大な計算能力は、星の地図を作成したり、宇宙人を探したり、コビットワクチンの探索を加速させたりするのに利用できるはずですが、無駄な努力に過ぎません。このような無駄なデジタル努力は、現実世界にも影響を及ぼします。

強力なハードウェアの必要性は、二次的な問題である廃棄物につながります。マイナーは常にライバルに追いつく必要があるため、より強力なマイニングリグを購入することになります。マイニングにしか使えないような「古い」機器は、すぐに時代遅れになってしまいます。デジコノミストによると、ビットコインの電子廃棄物は衝撃的なほど多いそうです。世界の電子廃棄物のうち20%しかリサイクルされていないため、リグに含まれるプラスチックや重金属などの有害物質が埋め立てられてしまうのです。(国連の予測では、2050年までに世界で年間1億2千万トンの電子廃棄物が発生すると言われています)。)

では、なぜ新聞やMotley Foolなどの投資ブログのコメンテーターたちは、カルダノを「グリーン・ブロックチェーン」と呼んでいるのだろうか。持続可能性と環境にやさしい暗号通貨という点では、カルダノには、エネルギー消費量がはるかに少ないことと、ステーク(賭け)という2つの明確な利点がある。

プルーフ・オブ・ステークでは、ネットワーク参加者がノードを走らせ、チェーンはノードのステークやその他のパラメータに基づいて、次のブロックを追加するノードを選択します。つまり、この2つのアルゴリズムの主な違い(つまり、必要なエネルギーの違い)は、プルーフ・オブ・ステークでは、ブロック生成者がランダムなパズルを解くために過剰な時間とコンピュータパワーを費やす必要がないということです。IOHKのチーフであるチャールズ・ホスキンソン氏は、カルダノのエネルギー使用量はビットコインのわずか0.01%と見積もっている。

プルーフ・オブ・ワーク暗号は、ブロックを生成するためにコンピュータのパワーを必要とし、無意味にエネルギーを消費する軍拡競争を行っています。一方、カルダノのノードは、Raspberry Piのような非常に低消費電力のプロセッサで動作します。これまでに4,000万台以上が生産され、その多くが40〜70ドルで購入できることから、発展途上国の学校で使用されています。このシンプルさは、プラスチックや電子機器の廃棄物を減らすことにもつながります。

カーボンニュートラルなブロックチェーン

ここ数カ月の異常気象や森林火災に加え、国連が発表した地球温暖化と気候変動に関する画期的な(そして冷酷な)調査結果により、この問題がさらに浮き彫りになっています。森林破壊、氷山の破壊、そして地球温暖化はすべて世間の注目を集めています。世界各地の熱波は環境を破壊し、森林火災は多くの地域に被害を与えています。そのため、持続可能性の問題に寄与するものはすべて監視の目にさらされています。その中には、成長を続ける暗号通貨業界も含まれています。

2015年12月12日、196カ国がパリ協定に署名しました。パリ協定は、地球温暖化を2℃に抑えるための法的拘束力のある条約です。2050年までに二酸化炭素の排出量を大幅に削減することを目指した「ネット・ゼロ・エミッション」競争が始まっています。その次の段階として、11月にグラスゴーで開催される国連の会議、COP26があります。

環境問題への取り組みには、簡単な答えはありません。カルダノは、古いシステムやレガシーシステムの非効率性を置き換えることができる分散型プラットフォームです。その持続可能性の証明により、カルダノや他のプルーフオブステークプロトコルは、ビットコインやイーサリアムが引き起こした問題に貢献するのではなく、解決策の一部とみなされています。

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